Écologie/sol

L’ouverture d’une tranchée, près de Paulhaguet (Haute-Loire), pour l’aménagement de l’autoroute A75, a révélé un superbe sol enfoui par une coulée de basalte dont on voit ici le flanc. Ce paléosol a été fossilisé il y a plusieurs millions d’années, voire une dizaine de millions d’années. On observe un horizon A appauvri et jaunâtre, un horizon B plus foncé et massif, un horizon C rougeâtre où l’on reconnait – vu de près - un feuilletage qui est sans doute celui de la roche mère (gneiss ou roche voisine). Toutefois, l’arrivée du basalte en fusion a cuit le sol, lui a fait perdre toute sa matière organique et a changé la structure de ses horizons à cause de la pression énorme exercée par la coulée. On ne peut donc se fier qu’aux analyses chimiques pour déterminer de quel sol il s’agit. Au moins 3 ou 4 auteurs se sont intéressés à la question. Ils ont détecté des types intermédiaires entre sols méditerranéens (Fersialsols du Référentiel Pédologique) et tropicaux (Nitisols ou Ferralsols de la WRB). Le cliché a plus de 40 ans. Aujourd’hui, le talus est enfoui sous la végétation.

L’ouverture d’une tranchée, près de Paulhaguet (Haute-Loire), pour l’aménagement de l’autoroute A75, a révélé un superbe sol enfoui par une coulée de basalte dont on voit ici le flanc. Ce paléosol a été fossilisé il y a plusieurs millions d’années, voire une dizaine de millions d’années. On observe un horizon A appauvri et jaunâtre, un horizon B plus foncé et massif, un horizon C rougeâtre où l’on reconnait – vu de près - un feuilletage qui est sans doute celui de la roche mère (gneiss ou roche voisine). Toutefois, l’arrivée du basalte en fusion a cuit le sol, lui a fait perdre toute sa matière organique et a changé la structure de ses horizons à cause de la pression énorme exercée par la coulée. On ne peut donc se fier qu’aux analyses chimiques pour déterminer de quel sol il s’agit. Au moins 3 ou 4 auteurs se sont intéressés à la question. Ils ont détecté des types intermédiaires entre sols méditerranéens (Fersialsols du Référentiel Pédologique) et tropicaux (Nitisols ou Ferralsols de la WRB). Le cliché a plus de 40 ans. Aujourd’hui, le talus est enfoui sous la végétation.

Paulhaguet (Haute-Loire) - - Jean-Paul Legros
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SVT : Biologie : Écologie/sol

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